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帝王術第一高手:隱居幕后24年,始終大權在握

2021-04-27  最愛歷史...

    正德十五年(1520年)九月,南下擒拿寧王朱宸濠的皇帝,明武宗朱厚照病了。

    起因是在勝利還師途中,明武宗獨自在清江浦上駕船撈魚,一時高興,不慎落水。自小生活在北京紫禁城中的皇帝,沒學過游泳,溺水著了涼。

    按理說,像他這種到處游玩的皇帝什么大風大浪沒見過,一次溺水,頂多咳嗽兩天,吃點太醫們給開的靈丹妙藥,在床上躺兩天,大致上就好得差不多了。

    可是,這次不同以往。

    大部隊回京之后,明武宗這病愣是沒好。先是在第二年正月主持的南郊祭祀上,當著大臣們的面口吐鮮血,接著又告訴身邊的太監:“朕疾不可為矣。”讓太監向眾臣工及自己的母后傳達圣意,隨即駕崩。

    短短數月間,一場溺水就要了這名年輕皇帝的生命。由于明武宗無子,因此“下屆皇帝由誰當”這種話題,便一度縈繞在明武宗一朝的重臣及太后的腦海中。

    按說,想找個人繼承皇位,倒也不難。早在明朝成立之初,明太祖便頒下了《皇明祖訓》,列明皇位繼承遵循“父死子繼,兄終弟及”原則。雖然明武宗朱厚照生前是他爸明孝宗唯一存活的皇子,但勝在明孝宗的父親明憲宗雖然獨寵萬貴妃,但還是挺能生的——除了明孝宗外,明憲宗至少還有10個皇子,比明孝宗略小的便是明憲宗家老四、興獻王朱祐杬。

    但此時,興獻王朱祐杬也作了古,王位留給了次子朱厚熜。

    如此一來,朱厚熜就成為唯一一位獲得法律認可的大明皇位繼承人。

    圖片

    明嘉靖皇帝朱厚熜畫像。

    01

    京城里的皇位人選議論,當時受封于湖廣安陸州(今湖北鐘祥市)的興王朱厚熜,一無所知。

    就在明武宗去世前五天,他剛剛接到來自京城的圣旨,準允他提前除服,接替已在兩年前去世的父親,坐鎮安陸州,為新一代興王。

    按照大明祖制,像興王這種世襲藩王,他們終生唯一能做、也是該做的事情,就是好好吃飯,多生孩子,維系好宗藩內人員關系。只要不闖禍,這輩子就功德圓滿了。

    可是,老天卻偏偏看上了這個時年僅15歲的孩子,讓他僅正經當了5天王爺就獲得了升職,成為大明王朝的“九五之尊”。

    不過,僅有5天藩王經歷的朱厚熜,倒也不是個“爛泥扶不上墻”的主兒。兩年前父親去世后,他已經在王府中以興王世子的身份實習工作了一段時間。當明廷派出使者來迎接朱厚熜進京稱帝時,這位少年很快就進入了新角色。

    按照明武宗生母慈壽皇太后和內閣首輔楊廷和先前擬定的計劃,朱厚熜進入北京城后,應先從東華門入宮,在文華殿起居,另選吉日,由文武百官勸進,再以皇太子的身份登基。這樣一來,即便朱厚熜不是皇太后的親兒子,從名義上講,他也是在事實上默認了自己從興獻王一脈過繼給明孝宗當兒子。那么,即便換皇帝了,慈壽皇太后依然是皇帝的母親,也依然可以享受原來的待遇。

    此時,還未抵京的朱厚熜已展現出了聰慧的一面。

    對于朝廷的安排,他全盤否定。先給素未謀面的大明群臣一個“下馬威”,隨即又拿出當初楊廷和親筆起草的詔書,大摳字眼。他稱,“遺詔以我嗣皇帝位,非皇子也”。你們朝廷商議的結果是讓本王進京當皇帝的,怎么現在又改成做皇太子,豈非言而無信?

    盡管朱厚熜對楊廷和這種“脫褲子放屁”的登基安排嗤之以鼻,但已歷仕四朝、得明武宗遺命攝理朝政的楊廷和卻也不是個膽小的。他很清楚朱厚熜一天沒坐到龍椅上,就還只是藩王。即便以后做了皇帝,也不過是個10多歲的小子,在朝中形單影只,想要跟他這種混跡朝堂幾十年、擁有盤根錯節關系的“老油條”對抗,簡直笑話。因此,楊廷和堅決要求禮部按照既定的儀式來。

    朱厚熜見狀,便下令車駕就地駐蹕,不走了。

    在這場未曾謀面的較量中,朱厚熜相當明白,自己就是大明天子。如果楊廷和非得跟自己較勁,那么,最終吃虧的還是他。

    國不可一日無君的道理,大家都懂。

    他朱厚熜大不了打哪來回哪去,做一世安樂王爺。但那些憂國憂民的大臣,如果再選不出合適的皇帝,罪過可大了去了。

    僵持了一些時日后,慈壽皇太后的一道懿旨打破了僵局。她要求雙方擱置爭議,讓未來的皇帝先進京再說。

    02

    正德十六年(1521年)四月二十一日,朱厚熜在群臣勸進下,由紫禁城正門大明門進入皇城,在奉天殿(即太和殿)登基,史稱嘉靖皇帝。

    北京故宮太和殿廣場。

    這套禮節規程完全是按照一位皇太子登基稱帝的流程走的,故而,楊廷和等人雖然仍存不滿,但也不好明說什么。

    嘉靖登基后,這場圍繞“兄終弟及,父死子繼”話題展開的爭論并未因此結束。相反,越鬧越大,成了滿朝爭論不休的“大禮議”事件。

    所謂“大禮議”,就是嘉靖登基后各項禮儀制度的大討論。這當中除了皇帝的年號等基本的禮儀章程外,究竟誰才是嘉靖皇帝的親生父母,才是個令人頭大的問題。

    初登皇位的嘉靖始終堅信自己來自興王藩,興獻王是自己的父親,興獻王妃是自己的母親,毋庸置疑。但正如嘉靖即位前,朝廷要求當時還是王爺的朱厚熜由東華門進宮,以皇太子身份登基那樣,以首輔楊廷和為首的大臣始終認為,要當皇帝,那就得遵循“大宗不可絕”的觀念。也就是原來明朝皇位怎么傳承的,還繼續怎么傳承。明孝宗傳給明武宗,明武宗沒有兒子,傳給了嘉靖,那么嘉靖就得繼承明孝宗的衣缽,保證持有皇帝身份的明朝大宗不斷絕。

    楊廷和這么做,或許有想要維護文官集團利益的考慮。畢竟,在明孝宗時期,文官們的地位大幅提升,孝宗皇帝對他們可謂是言聽計從。君臣和睦相處,孝宗去世后,文官們紛紛表示,這皇帝是他們僅見的大明“圣君”。而明孝宗的繼承人明武宗,不但不如他爸對文官們信任,還處處跟他們作對,各種挑戰禮法的方式通通用上,搞得文臣們灰頭土臉。

    但楊廷和的堅持,顯然違背了基本的人情。就沖一正常人來說,昨天還好端端地當著這家的兒子,今天突然告訴你,這樣稱呼自己的爹不合理,你現在是大伯家的孩子,你得管你爹叫叔,稱你媽為嬸。你恐怕都會覺得渾身不自在,更何況嘉靖?

    自然,對于這種強迫式的改口,嘉靖皇帝接受不了。畢竟與宋英宗等人從小被撫育于宮中不同,嘉靖皇帝的前15年人生都是在地方上當著王爺。

    以楊廷和為首大臣們可不管這些,在他的支持下,禮部尚書毛澄等60多位文武大臣聯名上書要求皇帝盡快改口,并稱“有異議者即奸邪,當斬”。一時間,給剛登基的嘉靖極大的壓力。

    不過,這道“要命”的問題,真的無人可解?

    不,楊廷和起草的明武宗遺詔給了嘉靖皇帝“一線生機”。

    這份遺詔盡管不是明武宗口述,但它白紙黑字寫明了“遵奉祖訓兄終弟及之文告于宗廟”。這可是個嚴肅的話題,遺詔上所說的遵祖訓,指的是朱元璋親筆擬定的《皇明祖訓》,里邊確實有提到兄終弟及一說。除此之外,此事遺詔里早已說明“告于宗廟”。這就相當于這個事情板上釘釘了,不僅文武百官曉得,在宗廟里立著牌位的那些大明先帝們也都盯著呢。

    從制度與法律體系的角度上講,明武宗這份遺詔不管是否為皇帝本人的意思,它都具備不可更改的法律效應。

    因此,剛進入仕途、還在禮部實習的張璁才敢當庭頂撞首輔楊廷和,稱“初未嘗明著為孝宗后,比之預立為嗣,養之宮中者,較然不同”。言外之意就是,這個當首輔的楊大人當初起草詔書的時候不嚴謹,現在想推倒重來,哪有那么容易?

    誠然,這當中有首輔楊廷和的不嚴謹,但一心只想著給明孝宗找兒子繼承皇位,也從側面反應了楊廷和打心眼里就瞧不起去世的明武宗。

    聽聞張璁此言的嘉靖皇帝大喜,稱“此論出,吾父子可獲全矣”。而退了休的前任大學士楊一清也說,張璁這話,即便圣人在世,也找不出破綻。

    圖片

    致仕大學士楊一清畫像

    最終,討論了三年的“大禮議”問題,按嘉靖帝的意思執行,尊興獻王為“本生皇考恭穆獻皇帝”,稱明孝宗為“皇伯考”,慈壽皇太后改稱昭圣皇太后,尊為“皇伯母”,興獻王妃稱章圣皇太后,尊為“圣母”。

    而一直以來支持楊廷和的官員,要么被貶,要么下詔獄拷訊,甚至還有16人因觸怒皇帝,而被施以廷杖,活活打死。

    但對于楊廷和,嘉靖皇帝到底還是給了他三分薄面,任其自動退朝。

    從此,楊廷和到死也沒能回歸朝堂。

    通過跟大臣們“斗法”,嘉靖皇帝總算逐漸在毫無勢力的帝國朝堂中,站住腳跟,做起了真正的大明之主。

    03

    嘉靖皇帝并非一開始便是那個只知遵崇道教,追求長生不老的“昏君”。

    剛從藩王入繼大統的他,初當皇帝還是不敢胡來。當時除了皇權交替引起的朝局動蕩之外,在各地,水旱災情亦頻頻發生。假若處理稍有不當,大明王朝隨時有可能提前完蛋。

    在危機四伏的局面下,嘉靖皇帝授意當時的內閣首輔楊廷和起草的即位詔書也與明朝其他皇帝的內容多有不同。太平盛世之下,一般守成之君的即位詔書都是走個過場,意思意思,但嘉靖帝的即位詔書洋洋灑灑7000多字,幾乎囊括大明帝國的方方面面。按其本人的意思,總結起來就是“茲欲興道致治,必當革故鼎新。”

    朕登基之后,要革除弊政,中興大明。

    事實上,在真正掌握大權之后的一段時間里,嘉靖皇帝也一直保持著高度理政的姿態。他一反明武宗在位期間恣意玩耍的姿態。即位前期,幾乎每天四更就起床辦公,天不亮就喊著眾臣早朝。有時候因為太早工作,大殿內光線太暗,不得不“設燭以登座”。

    乾清宮內景。

    他還命人恢復明孝宗時期的“午朝”制度,想盡一切辦法,與大臣間拉近距離,聽多兩次匯報,了解國家大事。

    為了讓言官們多說、敢說,嘉靖帝對外宣布:“給事中、御史職當言路,今后凡朝廷政務得失,天下軍民利病許直言無隱。”

    在這種情況下,“帝初踐祚,言路大開,進言者或過于切直,帝亦優容之”,一度讓大臣們誤以為嘉靖皇帝肯定是明孝宗二世沒差了。

    對文官們來說,即便嘉靖可能在某些方面還有待提高,但總體感覺應該比他的前任明武宗要好得多。

    但這對于年紀輕輕的嘉靖而言,只是他從藩王角色轉變為帝王角色必走的途徑。

    在他登基以前,大明由藩王入繼大統的只有景泰帝朱祁鈺。朱祁鈺登基之時,他還有個哥哥明英宗朱祁鎮正在蒙古人那兒當俘虜。從本質上而言,朱祁鈺的登基與嘉靖自己的這次登基,都屬于臨危受命。

    雖然嘉靖的皇位不會有第二個既定的人選來搶奪,但與服務于前朝皇帝的舊臣不熟,沒有恩怨,卻是他的“硬傷”。因此,多上兩次朝,廣開言路,不敢說能拉攏舊臣,多少還是能給自己加點印象分的。

    04

    在此基礎上,嘉靖皇帝開始著手平衡文官與宦官之間的黨爭格局。

    滿朝文武特別是內閣重臣自然是大力支持。

    為了方便皇帝在廢除宰相后,依舊能管理好偌大的國家,內閣逐漸成為明朝歷任皇帝管理國家的“利器”。但內閣的出現,又讓皇帝的懶惰發揮到極點,因此,負責給皇帝傳話的太監權力也就越來越大。從太監們擁有口銜圣旨、命令內閣的權力之時起,太監與文臣的黨爭矛盾就產生了。

    ▲明代官員人才庫,北京國子監內景。

    在當時,明朝的宦官是可以到地方上任職的,謂之“鎮守太監”。鎮守太監的職權原先僅限于監督軍事主官,防止官員兵權過重。但從明英宗朝起,鎮守太監逐漸開始插手地方事務,擾亂社會治安,危害極大。特別是明武宗在位期間,利用大宦官劉瑾對抗朝中大臣,故而這種風氣到了地方上,那些鎮守太監一個個都成了當地的“土皇帝”。

    嘉靖還在當世子時,就對這些情況非常清楚。之所以即位后不立即處理,是因為根基不穩。皇位一旦坐穩,這群地方上的“蠹蟲”,立即成了嘉靖首要對付的目標。

    知悉嘉靖帝心意的張璁,借著日常召對的機會給皇帝提議,裁撤各地鎮守太監。而嘉靖的另一位心腹桂萼亦明確指出,鎮守太監制度并非明太祖建國之初設立的祖制,可以廢除。

    于是,再無后顧之憂的嘉靖皇帝果斷于嘉靖八年(1529年)下旨廢除太監鎮守地方的定例。

    對待朝中宦官權勢過大的問題,嘉靖也采取極為嚴厲的處置辦法。史載,嘉靖即位后對前朝留下的宮中太監管束甚嚴,要是犯了罪,免不了要被活活打死。為了達到殺一儆百的功效,嘉靖時常命令將有罪的宦官打死后,掛在城墻上示眾。如此一來,那些在前朝耀武揚威的太監,見到嘉靖,也不得不夾起尾巴做人。

    但嘉靖皇帝也并非“絕情”之人。從興王世子時代便開始照顧其起居生活的那群太監,如黃錦等,他也視之為親信,委以重任,這一群人在日后,就成為了嘉靖二十多年不上朝的政令傳聲筒。

    05

    經過嘉靖帝在位前期的治理,明朝上下煥然一新。民間手工業和商品經濟達到繁榮,小說、話本連同紙張生產、印刷產業等文化教育市場也蓬勃發展。

    但在骨子里,嘉靖皇帝還保留著對道教的崇拜和長生不老的追求。而這,也就促使他在徹底掌權并看到一定的政績后,開始精神松懈了。

    在儒、道、佛三教中,嘉靖獨愛道教,這與他小時候的生活經歷有關。

    眾所周知,道教起源于荊楚一帶,在長江中游地區擁有廣泛的信眾。嘉靖自小生活的安陸州,隸屬湖廣,也在這一范圍內。

    明顯陵,墓主為興獻王朱祐杬

    根據《鐘祥縣志》記載,正德年間,“純一道人居玄廟觀,道行甚高,興王嘗與之游。一日假寐,見純一入宮中,及覺問左右曰:'純一來此乎?’俄報宮中生世子矣!”這個故事或許有后人的牽強附會,神化嘉靖的降生,但從中不難看出興獻王在世時,日常生活喜歡跟道士們混在一起,追求長生不老。

    當年,朱厚熜從千里之外的湖廣安陸州只身入京稱帝,雖然高居至尊之位,但是剛登基就遭遇大臣威脅,討論血緣關系、帝國災情等棘手問題,這不得不讓這名初來乍到的王子如履薄冰。在這種情況下,孤寂、思鄉、憶親似乎也在情理之中。因此,重拾熟悉的道教文化,當有情感寄托之意。

    當然,道教中所涉及的長生不老秘術,即便英明如秦皇漢武,照樣趨之若鶩。故而,從小體弱多病的嘉靖喜歡道教當也有這重考慮。

    早年剛當上皇帝時,嘉靖便時常在宮中設置齋壇,每日焚香禱告。只因明武宗挺著迷佛教的,所以在嘉靖做法事期間,常有大臣勸阻,讓皇帝不要學壞。

    等到嘉靖坐穩了大明帝位后,為了證明自己一心向道,他幾乎把自己能想到、做到的事情都往崇拜道教上面靠了。他下詔廣泛招募那些在地方上道行頗深的道長進宮為其講學,如“祈雨有功”的江西道士邵元節、陶仲文等。隨后,他鼓勵大臣們回家多寫些祝禱上天用的青詞,誰寫得好就升誰的官。

    資料顯示,嘉靖皇帝在位期間,14任內閣首輔中,有9人都是靠寫青詞發家,最后獲得“一人之下,萬人之上“的地位。這其中包括“大奸臣”嚴嵩,以及名臣夏言、徐階、高拱等。

    為了讓自己的身份更符合道教的要求,嘉靖不惜化身為“道長”,賜予自己法號“太上大羅天仙紫極長生圣智昭靈統元證應玉虛總掌五雷大真人玄都境萬壽帝君”。

    更令人詫異的是,嘉靖為了長生,居然聽信了當時一個進宮講學的道長藍道行的話。藍道長告訴他,想要長壽,那就得以“靜攝”的方式養生。每天早起一定要一邊欣賞著日出,一邊喝下宮女們昨晚半夜給皇帝采集回來的朝露。因為朝露中汲取了日月之精華,具有長生不老、延年益壽的功效。

    嘉靖早起賞日喝露水的習慣,讓宮女們苦不堪言。可想而知,宮女們得多恨嘉靖。

    但這些還遠遠不夠。在道士陶仲文的獻策下,嘉靖帝決定開爐煉丹。為了能夠煉出至純至陽的大補丹,嘉靖還曾三次下詔,讓宮里甄選正值青春期的少女入宮,不為別的,就只取人生理期內的那點經血

    于是,嘉靖二十一年(1542年)十月,中國歷史上首場宮女起義爆發于嘉靖的寢宮之中。

    當天,兩個連日來不堪忍受皇帝折磨的宮女,召喚其身邊相熟的十幾名閨蜜,趁著皇帝熟睡,爬上龍床,將事先準備好的黃綾布擰成繩索狀套在嘉靖的脖子上,企圖勒死他。

    或許因事先沒有排練,技法不嫻熟,在操作過程中不慎把活扣打成了死扣,無論如何也拉不緊。折磨了嘉靖一番,愣是沒把他弄死。事情敗露,其中一名宮女見狀跑去告訴了皇后,嘉靖才得以被解救。

    06

    死里逃生的嘉靖并未因此而警醒。

    經過多年的“修煉”,嘉靖似乎已經與道教合二為一,彼此不容分離了。

    為了逃離可怕的紫禁城,他干脆也學他的堂兄明武宗那樣,以“靜攝”為由,搬到西苑(即中南海)居住。

    北京南海子公園,明代西苑的一部分。

    面對執政前期一直兢兢業業,造就大明中興的皇帝,朝堂上的大臣又怎么甘心就此任其“墮落”呢?因此,遵照嘉靖在位前期的圣旨,監察御史楊爵等人以“左道惑眾,圣王必誅”為由,企圖喚醒嘉靖那顆曾經勤政的內心。

    然而,將皇帝崇尚的道教斥責為旁門左道,嘉靖又豈能容忍?下詔獄挨打,楊爵是逃不掉的。

    但可笑的是,當修筑于嘉靖二十一年,專門用于供奉道教尊神的大高玄殿后來發生火災時,嘉靖居然聽到火場里有神仙大呼楊爵是忠臣。當場給他嚇得不輕,立即下旨釋放楊爵等人。嘉靖搞這么多事,無外乎就是告訴大家,要跟他一樣多多尊崇道教,服從皇威,少搞黨爭。但一向受儒學思想指導的大臣們,又怎會明白皇帝的原本用意呢?

    如此一來,原來與大臣們關系還算和諧的嘉靖,直接選擇了不上朝,躲大臣。

    但躲大臣并不意味著嘉靖完全不召見大臣,不理朝政。嘉靖即便住在西苑,大臣們仍需每天以書面形式呈列奏章,向其匯報工作,而他也會就大臣們的請示,重點批復。

    除了有關日常事務的奏疏外,在朝中,嘉靖還特別遴選了16名大臣作為他與朝堂間的紐帶。這些人可以獲得他頒賜的特權,隨時收集大臣們的意見,編制成密奏,呈現給嘉靖皇帝。

    而作為皇帝了解帝國上下的“眼睛”,錦衣衛的指揮使也由嘉靖皇帝的“發小”陸炳出任。

    在這種內松外緊的狀態下,即便嘉靖每天在宮中嗑藥煉丹,朝臣們的一舉一動仍然逃不過他的眼睛。

    07

    可是,耗費了半生時間煉就絕世仙丹的嘉靖,到頭來也沒能逃過正常人生老病死的自然規律。

    嘉靖四十五年十二月(1567年1月),一輩子信道、半生“靜攝”的朱厚熜駕崩于西苑。

    在最后的遺言中,嘉靖也用了如堂兄明武宗正德皇帝那般自我反省的語氣。

    他稱,“只緣多病,過求長生,遂致奸人誑惑”。

    似乎在人生最后的時刻,他也能意識到作為一個皇帝,即便追求長生沒有過錯,但有心之人總會因為皇帝喜歡什么而故意附和,到了最后,便只能遺恨終生了。

    然而,一切為時已晚。

    嘉靖整整在位45年,浪費的時間過多,已無法挽救大明這艘正在緩緩下沉的巨輪。


    參考文獻:
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    [清]張廷玉:《明史》,中華書局,1974
    湖北省鐘祥縣縣志編纂委員會:《鐘祥縣志》,湖北人民出版社,1990
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    田澍:《張璁與大禮議——大禮議新解》,《社會科學戰線》,2012年第9期
    趙軼峰:《明中期皇帝的即位詔——從景泰到嘉靖》,《古代文明》,2013年第1期
    趙曉耕、歐甸丘:《略論“兼祧”制度》,《湘潭大學學報(哲學社會科學版)》,2010年第1期

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